El Cielo del Mes, Diciembre

Diciembre

El Museo de las Ciencias de Castilla-La Mancha en colaboración con la Asociación AstroCuenca nos ofrecen “El Cielo del Mes”. Una guía con las indicaciones para admirar los objetos celestes más relevantes de las noches de diciembre, con curiosidades y datos sobre las efemérides astronómicas más significativas de este mes.

Este mes el Museo y AstroCuenca siguen sin poder realizar en el planetario la actividad mensual «El cielo del mes», ni tampoco la observación astronómica.

Lo más destacado de Diciembre

LLUVIA DE METEOROS

La lluvia de las Gemínidas, por lo común la más intensa del año, es visible entre el 4 y el 20 de diciembre. Sus meteoros, restos del asteroide Faetón, destacan por la variedad de colores y baja velocidad (35 km/s). Su máxima actividad se prevé este año la mañana del día 14. Esa madrugada
conviene esperar a que la Luna creciente gibosa se haya ocultado. Para entonces su radiante, próximo a la estrella Cástor, se sitúa a gran altura.

Las Úrsidas, con su radiante próximo a la estrella Kochab, de la Osa Menor, son visibles entre el 17 y el 26 de diciembre. La máxima actividad se espera el día 22. La Luna, en fase menguante gibosa, interfiere este año la observación.

COMIENZO DE LAS ESTACIONES

El día 21 a las 16:59 hora peninsular el Sol pasa por el solsticio de diciembre dando la bienvenida oficial al invierno en el hemisferio norte y al verano en el sur.

LA NOCHE MÁS LARGA DEL AÑO

La noche del 21 al 22 es la más larga de año en nuestra latitud. La razón es la inclinación del eje de la Tierra hacia el Sol en su Polo Sur.

ECLIPSES

El día 4 de diciembre se produce un eclipse solar total, si bien únicamente es visible desde la Antártida.

LOS PLANETAS


Mercurio prácticamente no es visible este mes; tan solo los últimos días de diciembre puede observarse con dificultad a escasa altura sobre el horizonte Suroeste tras la puesta del Sol, mostrando la magnitud -0.7. Los días 28 y 29 se acerca a menos de 5° de Venus, lo que facilita su
localización con prismáticos.

Venus resplandece hacia el Suroeste en los anocheceres de la primera quincena de diciembre, más alto y brillante que el resto del año (magnitud -4.6) y manteniéndose visible hasta una hora después del inicio de la noche cerrada. Se desplaza por la zona oriental de Sagitario, donde queda estacionario a mediados de mes. Enseguida inicia su movimiento retrógrado y a lo largo de la segunda mitad del mes Venus va perdiendo altura rápidamente; a finales de diciembre su ocaso se produce antes de que haya acabado el crepúsculo.

Marte es visible durante el alba hacia el Sureste, con magnitud 1.6, cada día un poco más alto sobre el horizonte. A lo largo de este mes se desplaza por las constelaciones de Libra, Escorpio y Ofiuco. A finales de diciembre sale unos minutos antes de que empiece a clarear. Entre los días 25 y 30 se observa menos de 5° al norte de Antares.

Júpiter se observa durante las primeras horas de la noche, brillando con una magnitud de -2.3. Pasa de Capricornio a Acuario a mediados de mes.

Saturno se ve en la parte inicial de la noche, hacia el Suroeste, con magnitud 0.7 en Capricornio. A primeros de diciembre permanece visible hasta casi tres horas después de finalizado el crepúsculo vespertino, pero a últimos de mes solo se mantiene hasta una hora después.

CALENDARIO LUNAR 


Información obtenida de Guía del Cielo 2021, Editado por PROCIVEL, S.L., Enrique Velasco y Pedro Velasco, ISBN 978-84-938537-1-6)

Fuente y más información en AstroCuenca y en el Museo de las Ciencias de Castilla La Mancha.

Área de Astronomía del Museo de las Ciencias de Castilla-La Mancha

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Museo de Ciencias de Castilla-La Mancha. Plaza de la Merced, 1, Cuenca

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